Santa Claus Parade

Vancouver 11th Santa Claus Parade (2014)Vancouver 11th Santa Claus Parade (2014)Vancouver 11th Santa Claus Parade (2014)Vancouver 11th Santa Claus Parade (2014)Vancouver 11th Santa Claus Parade (2014)

В прошлом году все ворчали, какая безснежная зима выдалась зима в Ванкувере, так вот этой зимой снега нет даже в горах. +10°C и солнышко, что само по себе необычно для этих мест: здесь обычно либо тепло и дождь, либо все сдувает, выходит солнце но тут же тянет холодом с гор.

Я это, собственное, к чему? В прошлое воскресенье выдался такой вот нетипичный теплый солнечный денек, а на улицы города в 11-ый раз вышел парад Санта Клауса. Сравните, например, с парадом в Торонто, которому уже 110 лет в обед.…

Whatcom Falls Park
США: Bellingham, WA

Whatcom Falls (Bellingham, WA)

Беллингем, Эверетт, Бёрлингтон, Мэрисвиль, Эдмондс —все это бесконечные города, размывшиеся одной сплошной застройкой вдоль тихоокеанского побережья от Сиэтла до границы с Канадой. Именно ими ограничилась наша первая вылазка с Штаты на машине.

На первый взгляд ловить здесь как бы и нечего кроме бесконечного количества аутлетов и супермаркетов вдоль трассы на Канаду. Однако же если поискать и съехать с хайвея…

В Беллингеме, например есть замечательный городской парк с водопадом Вотком — Whatcom Falls Park.…

Леголенд
США: Carlsbad, CA

Legoland — Carlsbad, CAУникальный отель при Леголенде стоит от $400 за ночь (что в два раза больше чем я заплатил за две ночи в нашем) — учителям нужно намного дольше бастовать чтобы мы смогли позволить себе остановиться в лего-комнате.Билеты в Леголенд, Аквапарк и Аквариум в кассах стоят $109 взрослый и $99 детский — где угодно кроме касс можно купить дешвле — например, на сайте это $101 и $91 соответственно, причем второй день бесплатно. В гостиницах в Карлсбаде есть еще более выгодные предложения. Я попросил на кассе сделать мне ту же цену что в гостинице, в результате нам скинули более $100 с троих и дали второй день бесплатно.Не то чтобы он совсем не представлял интереса для подростков от 12 до 40 лет…Парк развлечений позиционирует себя для детей от 5 до 12 лет — не думаю, что в 12 он еще будет представлять интерес.

После того как совпали звезды и сначала бастующие учителя Британской Колумбии обязались нам выплатить $580 (по $40 за каждый из пропущенных 18 дней школы), а затем и и канадская служба гражданства и иммиграции прислала паспорта за 3 дня до Дня рождения сына, я понял, что это знак и надо осуществить одну из его мечт…

В полутора часах на юг от Лос-Анджелеса есть небольшой городок Карлсбад с одними, как говорят, из лучших пляжами на калифорнийском побережье, с плазами, похожими на мое портфолио — все бренды, над которым я работал последние 2 года и которые не часто встретишь в Канаде — в одном месте; ну и с Леголендом, конечно.…

Водительские права в Канаде

Канадские водительские права провинции Британская Колумбия и пометки инструктора во время теста на вождение

На этих выходных мы с красавицей женой и детенышем накатали 600 км — в Сиэтл и обратно, заехали в городок где снимали Твин-Пикс и отведали знаменитого вишневого пирога. На прошлых были с друзьями в Эверетте на заводе Боинг, за выходные до этого рентовали оранжевый Додж в Лос-Анджелесе, а еще неделей раньше ездили на нерест лосося и в Сан-Пикс. Все это, конечно, трудно сделать не имея машины, поэтому пришла пора рассказать о том, как получить права в Британской Колумбии и в Онтарио.…

Доминикана
Статистика цен на авиабилеты

Dominican Republic

Доминиканская Республика – это тропический рай, заставляющий каждого гостя забыть о неурядицах, проблемах и скучной работе. Основной достопримечательностью Доминиканы можно с уверенностью считать побережье: прозрачная вода, бескрайние ухоженные пляжи, ряды кокосовых пальм, бары с прохладительными напитками и сувенирные лавки. Прекрасно организованный пляжный отдых компенсирует нехватку музеев, театров, исторических достопримечательностей и прочих элементов культурного отдыха. …

Фабрика грез
США: Universal Studios — Hollywood, CA

Water World Show at Universal Studios Backlot, Hollywood, CA

Что общего у фильмов Франкенштейн, Психо, Челюсти, Список Шиндлера, Назад в будущее, Кинг Конг, Ван Хельсинг, Водный мир, Гринч — похититель Рождества, Инопланетянин, Мумия, Терминатор, Война Миров, Трансформеры, Парк юрского периода, Форсаж, Шоу Трумена,Брюс всемогущий, Американский пирог, Один дома, сериалов Доктор Хаус, Эврика, Отчаянные домохозяйки?

Все эти и сотни других картин были сняты здесь, на самой большой студии Голливуда — студии Юниверсал. Студия настолько большая, что только здесь используют длинные сцепные трамвайчики чтобы ее всю объехать.  Для сравнения, на Warner Brothers еще используют тележки для гольфа, а вот Sony и Paramount можно осмотреть пешком, причем, в основном, там можно посмотреть только на ангары звукозаписывающих студий снаружи.…

Неожиданная встреча в Лос-Анджелесе
США: Inglewood, CA

Miss Mao Trying to Poise Herself at the Top of Lenin’s Head (The Gao Brothers) Los Angeles, CA

Что делает нормальный человек когда получает канадский паспорт? Правильно, обмывает его, едет в приграничный Костко закупиться дешевой бакалеей, молочными продуктами и бензином, планирует отпуск на Гавайи.

Я же вообще не  понял, что произошло — ночью я смотрел билеты на Гавайи, а вечером следующего дня подо мной уже сияли огни ночного Лос-Анджелеса.…

Сбор урожая клюквы в Ричмонде

Сбор урожая клюквы в Ричмонде (Richmond, BC)

Захотелось немного колоритных фоточек в стиле National Geographics, поэтому сегодня перенесемся не на долго в Индию. Ну как в Индию — в восточный Ричмонд, если точнее, что в 10 минутах езды от нашего дома, на противоположном берегу реки Фрейзер. Здесь на клюквенных полях поспел урожай, что, само по себе, не повод для праздника (хотя в некоторых городках — повод, да еще и какой), если бы не зрелищность того, как его собирают — когда еще в Ванкувере увидишь разлившееся красное море?…

Skookumchuck Narrows
Уникальное место на Солнечном Берегу (Sunshine Coast)

Whitewater Kayaking at Skookumchuck Narrows

Разные места есть в Канаде — красивые и не слишком, удивительные и обычные — как и в любой стране, занимающей полматерика. Место про которое я расскажу сегодня может не сильно красивое, но точно удивительное. К счастью, дорога к нему идет вдоль весьма живописного Солнечного берега на почти диком полуострове в 40 минутах от Ванкувера на пароме, поэтому красивости тоже будут.

Из бухты Horseshoe Bay в Западном Ванкувере паром идет мимо острова Боуэн (Bowen Island) в городок Гибсонс (Gibsons, BC) на Солнечном Побережье (Sunshine Coast) — полуострове по ту сторону залива Хау (Howe Sound), до которого, кажется, ничего не стоит доехать на машине в объезд через Сквомиш, вот только места там дикие и никаких дорог нет и в помине — прорубить еще одно шоссе Sea-to-Sky по другую сторону залива не имеет никакого практического смысла.…

10 лет вместе

Все надежды на будущее отталкиваются от непонимая продолжительности этого самого будущего, когда оно становится настоящим. Все проблемы в семье, по крайней мере, в нашей, — от сосредоточения на средствах достижения завтрашнего счастья, от ревностных попыток эти средства обезопасить от всего, что может навредить им, а стало быть, навредить будущему. Это уже совсем, клинически далеко от настоящего счастья (где слово «настоящий» стоит сразу в обоих значениях) которого не достичь как ни старайся — его можно только пережить.

Моей половинке.

Была пятница, где-то недалеко шумел Майдан… Была стипендия и было желание провести время вместе — мы не общались уже несколько лет: привет, пока… От твоих огненно рыжих волос, кажется, путались все мысли. Хотя может это пиво, но пиво было потом.

Мы ведь тогда не знали что начинаем, что-то большее — прекрасное и самое важное начало в жизни. Мы не знали где и кем будем через 10 лет, не знали и того что теми кем были едва ли останемся. Привет, пока, давай завтра снова встретимся? Давай.

С того момента время останавилось. Кажется, ни что больше не имеет такого значения как «сейчас», самая великая ценность — это «сегодня», проведенное вместе смеясь, держась за руки, толкаясь попками на кухне — то, что еще вчера мы называли «завтра», то будущее, о котором мечтали а когда-то и даже не мечтали когда-то еще раньше.

Как мы стали канадцами
Процесс подачи и церемония вручения гражданства Канады

Это вторая церемония вручения гражданства на которой я присутствовал и третья, на которой была жена и мы сходимся во мнении что самая херовая. Зато быстро. Все проходило в том же зале где сдавали экзамен в даунтауне Ванкувера.

Здорово когда в начале недели начинаешь что-то новое, правда? Но еще лучше когда заканчиваешь что-то очень старое и очень долгоиграющее. Так в понедельник завершилась вся эта канитель с иммиграцией — через 1,985 дней после отправки первых анкет на иммиграцию в Канаду мы стали гражданами этой удивительной страны.

Каким-то чудом все эти 5 лет  нам удавалось заскакивать последними в уходящий поезд — сначала я попал в программу Federal Skilled Worker, как раз перед тем как из нее на несколько лет убрали все IT специальности, потом успели податься на гражданство как раз перед подорожание процедуры его оформления в конце прошлого года более чем в 2 раза, а теперь стали канадцами как раз перед вступлением в силу поправки к закону C24, значительно усложняющей получение гражданства постоянным резидентам канады и дающим государству возможность отобрать статус гражданина в любой момент — такая себе сегрегация по признаку места рождения.…

Изменения в законе о гражданстве Канады
Bill С-24 (Strengthening Canadian Citizenship Act)

Программа церемонии вручения гражданства Канады

Фото с церемонии вручения гражданства на которую меня пригласили в качестве гостя и фотографа

Тема оказалась весьма душетрепещущей, поэтому вынес в отдельный пост.

Только-только мы стали гражданами Канады как тут же это замечательное долгожданное событие было омрачено новостями об изменениях в законе о гражданстве — Bill С-24 (Strengthening Canadian Citizenship Act). Теперь мы как бы не на 100% канадцы а только на 99% если не избавимся от украинского.

Этим летом федеральное правительство приняло поправку к закону о гражданстве, которая во-первых ужесточает требования для его получения, а во-вторых разделяет всех граждан на две категории — тех кто родился в стране (или принял гражданство до вступления закона в силу (?)) и новых иммигрантов.…

Blackcomb Meadows

Blackcomb Meadows

Протяженность: до 8 км
Набор высоты: до 200 м
Категория: умеренный (intermediate)
Время прохождения: до 3 ч.
Расстояние от Ванкувера: 2 ч (Whistler, BC)

Продолжая исследовать тропы в горах Вистлера на гондоле «Peak 2 Peak» перебираемся с горы Whistler на Blackcomb (дословно «Черный гребень»; высота — 2,436 м) — это уникальный подъемник, провисающий между двумя вышками на противоположных склонах на расстоянии 3 км друг от друга и на высоте 436 м. над долиной внизу. Сегодня он держит мировой рекорд по расстоянию и высоте натежения тросов, хотя в 80-х в Швейцарии и был еще сильнее растянутый подвесной трамвай.

Строительство этого подъемника в 2007 году обошлось в $51 млн.…

На этой радостной ноте…
Тропа High Note Trail — Whistler Mountain

Вид на Cheakamus Lake (Garibladi Provincional Park) с Вистлера (Whistler, BC)

Протяженность: 9.5 км
Набор высоты: 300 м
Наивысшая точка: 2,181 м
Категория: умеренный (intermediate)
Время прохождения: 4 ч.
Расстояние от Ванкувера: 2 ч (Whistler, BC)

Стыдно, не честно, а что поделаешь? Сцепились с женой клешнями и укатили в закат — сбежали на выходные ото всех в Вистлер. Думали побыть наедине, но где там когда вокруг столько всего есть.

Главная проблема с местными трейлами — в том, что все они начинаются на вершине горы, куда добраться можно только поднимаясь 20 минут на подъемнике, который стоит, на минуточку, $100 на двоих. Первое что приходит в голову когда кассир оглашает цену — это ппц, обдиралово.…

Фотография нашла героя

Андрей Пальваль, Харьков

Только что узнал, что Андрей Палваль — мой бывший сотрудник, которого я снял на фото выше в 2008 году — воевал за Украину в зоне АТО и, выходя со своей группой из окружения, попал в плен возле села Кутельниково. Более того, Андрей сбежал из-под охраны боевиков и сейчас уже вернулся в Харьков, где рассказал радио Свободе о том, как их захватили, в каких условиях содержали и во что верят российские солдаты на восточной Украине.

«Тот же парень, что нас брал — командир этого отряда — он рассказывал про то, что есть другие отряды и что нам очень повезло что мы попались его отряду потому что они стараются брать пленных, а другие, которые пострадали от нашей украинской артеллерии… они просто расстреливают.