Самые большие деревья в мире.
Национальный парк Секвойя и роща Марипоса (США: Калифорния)

California Tunnel tree, Mariposa Grove, Yosemite National Park, CA

Зачем ехать в Национальный парк Секвойя? Чтобы увидеть самые большие деревья в мире, конечно и еще потому что по карте он как раз на пути к парку Йосемити из Лос-Анджелеса. Так почему бы и нет, правильно?…

Долина Смерти.
США: Калифорния

Долина СмертиЕсли ехать по 395 шоссе из Национального парка Йосемити в сторону Палм-Спрингс, то аккурат перед поворотом на долину Смерти, в районе городка Одинокая Сосна (Lone Pine, CA), где в любом случае стоит остановится у последней на много сот миль бензозаправки, возвышается острый пик горы Уитни (Mount Whitney).Гора Виллиамсон — второй по высоте пик в горной гряде Сиерра-Невада, 4,383 мЕсли ехать по 395 шоссе из Национального парка Йосемити в сторону Палм-Спрингс, то аккурат перед поворотом на долину Смерти, в районе городка Одинокая Сосна (Lone Pine, CA), где в любом случае стоит остановится у последней на много сот миль бензозаправки, возвышается острый пик гору Уитни (Mount Whitney).Именно здесь, перед горой Уитни мы сворачиваем с хайвея на пустую и прямую дорогу, ведущую в долину и к самому низкому месту на континенте, по иронии находящемуся всего в 123 км от самого высокого.

Не знаю как вы, но я очень люблю пустыни — может быть потому что у нас нет ни одной по близости (хотя нет, есть) но скорее всего просто потому что они поражают свои масштабом — так же как океан или ледники, или вулканы. Но еще больше чем пустыни я люблю все самое самое — мне кажется что только увидев самую высокую гору или самое большое дерево или самое широкое озеро начинаешь по-настоящему понимать на что способна природа и как устроен наш мир.

Сегодня мы проедем через Долину Смерти — самый большой Национальный парк в континентальной Америке, увидим самую высокую гору в 48-ми континентальных штатах и самое низкое место в Северной Америке.…

Дорожное путешествие по Калифорнии

Дорога в Калифорнии

Если вы едете в Калифорнию, то сделайте себе одолжение — держитесь подальше от больших городов, уж если где южный штат и покорит вас, так там где никого нет. Не зная как лучше выехать из города который растянулся на два часа езды в любую сторону, я выбрал маршрут на север, в Национальные парки Секвойя и Йосемити и обратно через Долину Смерти и Трассу 66.

О парках и пустынях поговорим отдельно, сейчас же я хотел бы поделиться впечатлениями от самой дороги. А накрутили мы по Калифорнии ни много ни мало — 2000 миль за 10 дней. Расстояния здесь весьма обманчивы.…

Как наш сын снова поверил в Санта Клауса

Santa Claus

Эта небольшая но очень рождественская история произошла не в этом году а два года назад, но я тогда так и не написал о ней, хотя думаю, она может вдохновить вас так же как вдохновила меня тогда. Все началось с того, что 7-ми летний ребенок принес из школы вопрос: «А Санта Клаус правда существует?». Многие его одноклассники утверждали обратное (еще бы, откуда у свежих китайских иммигрантов коих был полон наш тогдашний район, взяться традиции Рождества).

Что же делать? Нельзя же прямолинейно врать на четко поставленный вопрос и правда-матка никому не нужна. Что нужно детям — так это немного чудо, чуточку радости и приятные воспоминания.…

С первым днем зимы.
Baker Mountain, WA

Зима в горахПрирода американского северо-запада на рассвете как всегда прекрасна.Да, и еще я теперь больше смотрю в сторону полноприводной машины. Нет, оно-то понятно что прежде всего зимняя резина и что везде где нужно доехать я могу и на своей. Проблема не с доехать а с тем чтобы потом оттуда уехать: за час на горе я дважды не на шутку подумал что останусь стоять на обочине, выруливая из сугроба (на самом деле не остался бы — в багажнике были цепи).Но вот всесезонка, тяжелая переднеприводная машина, укатанный снег, небольшой уклон и отсутствие пространства чтобы раскочаться — вот это вот хуже всего. «Ты перестань мне капот мять — говорю я местному дяденьке с внешностью байкера, пытаясь уехать с небольшой улочки — это твоя машина впереди стоит? Вот ты лучше отгони ее, вперед-то я уеду.»Но поскольку субботним утром мне пришлось ехать в Америку за подарком от Санты, я решил по пути заехать на гору Бейкер за зарядом зимы на следующую неделю и, может быть за новыми обоями на рабочий стол. А заодно и за последней охотой со старой камерой, которая была со мной и в открытом море и в болотах и в пустыне (скоро будет) и чего удивляться что у нее половина кнопок не работает.

Сегодня в Северной Америке день зимнего солнцестояния — официальный первый день зимы. Так что все кто постит солнечные фотки «вот такая у нас, дескать, зима в Ванкувере/Торонто/Монреале» — теперь можете постить, до этого вы публиковали осени, возмущаясь что она не зима.

У нас же в Ванкувере снега не было уже больше года — последний раз выпадал в ноябре прошлого года и мои мечты построить на заднем дворе снеговика на Рождество все больше утекают в сток с дождевой водой.…

Праздничный поезд.
Canadian Pacific Holiday Train

Canadian Pacific Holiday Train (Port Moody, BC)

Вот уже 16 лет в Канаде существует традиция к Рождеству запускать через всю страну праздничный поезд — Canadian Pacific Holiday Train. Конечно, не просто так запускать а с  умыслом — целью собрать по всей стране пожертвования в фонд борьбы с голодом — в форме денег или еды в тех местах, куда этот поезд заходит.

Два праздничных поезда начинают свой путь в Монреале, обычно в 27 и 28 ноября и на своем пути делают порядка 150 остановок в различных общинах. Один проезжает через Квебек, Онтарио, Манитобу, Саскачеван и заканчивает свой путь здесь, в Британкой Колумбии в нашей деревне Порт-Коквитлам. Другой проходит по 8-ми штатам США.…

Беверли-Хиллз

Бутики на Rodeo Drive, Beverly Hills, CA

Все вы, конечно же, слышали о районе Беверли-Хиллз и самом популярном почтовом индексе — 90210.
Что ж, к моему разочарованию оказалось что делать там практически нечего. Скучнее место еще нужно поискать.

Неожиданным для меня оказалось то, что Беверли-Хиллз находится совсем даже не там же где Голливуд — почему-то я считал одно продолжением другого, а он скорее ближе к Санта-Монике, на приличном удалении от столицы шоу-бизнеса. А как следствие и другая неожиданность: здесь практически не живут знаменитости. Нет, у многих здесь есть дом или зарегистрированный адрес ибо престижно, но они здесь не живут. Это город докторов и адвокатов.…

Голливуд: Аллея Славы

Chinese Theatre TCL hand and footprintsВ общем, это я к тому, что Голливуд — очень русский город. Еще тех иммигрантов, первой пост-советской волны. Ну, и как водится, немного закаканый. На Аллее Славы еще ничего, а чуть в сторону и нужно смотреть под ноги.Русские магазины в Лос-Анджелесе это вам не ванкуверская диковинка на побаловать себя два раза в год. Это настоящий инструмент для выживания в этих бетонных джунглях. За $30 мы вышли оттуда с двумя полными пакетами где было все что хотите — и сыр и колбаса и винегрет и рыба какая-то, сладенько и «к чаю».Когда мы гостили у друзей почти год назад здесь же на Бульваре Сансет они как-то забыли обмолвиться о том, что знаменитая Аллея звезд находится всего в двух кварталах от их дома. Я бы в жизни не подумал и вот почему: Аллея славы — это не законченный монолитный продукт а лишь вензель на каракулях одноэтажного частного бизнеса. Такая себе американская мечта в придорожном мотеле во плоти.Одним словом, оказалось что Голливуд — очень русский город. Еще тех иммигрантов, первой пост-советской волны.

Кто о чем, а я опять о Калифорнии. Вот вы все говорите в Америке всё дешево и сами Американцы говорят как у них всё дешево, но что-то ни в Санта-Монике ни в Голливуде я этого не заметил. В Беверли Хиллз — и подавно. Наш заход в местный супермаркет закончился через две минуты: «что-то здесь цены даже будь они в канадских долларах, были бы не адекватные. Наверное, это не правильный супермаркет, пойдем в другой».

Другой супермаркет оказался еще менее правильным, зато весь органический. По $10 за готовое куриное бедрышко. За бедрышко, Карл! У нас целая курица $7 стоит, настоящих пластмассовых разноцветных долларов.…

Как я построил тротуар

Через 3 недели приехали рабочие и за два дня положили тротуар. Пусть гравийный, но он выполняет свою функцию.

В свете событий прошлого поста мы купили дом. Вернее даже не дом а домик в деревне. Впрочем сейчас не об этом, хотя я и хотел бы поделиться опытом покупки недвижимости в Канаде. Сейчас я хочу рассказать о том, как я соединил тротуаром наш дом с главной улицей деревни.…

Как у меня в Канаде родился сын

Дальше началось быстрое восстановление после операции. Все это время ребенок был в комнате с нами, если нужно было сделать какие-то процедуры, медперсонал приходил и делал их здесь. С самого момента рождения не было ни секунды когда малыша не был с нами.

Помните тот день, о котором все так много говорили — 21 октября, 2015 года — один день из будущего, который 30 лет назад показали в фильме Назад в Будущее 2? Я много раз смотрел на этот день на экране и подумать не мог, что самого главного об этом дне Роберт Земекис так и не смог угадать. Речь, конечно, не о летающих машинах и досках и даже не о гидраторе пищи. Речь о том, что именно в этот день у меня в Ванкувере родится сын — Нейтан Эрик. Для друзей — просто Нафаня.

Сейчас, конечно, малыш Нейтан занимает не только большую часть моего времени, но и почти все мысли, поэтому-то не так много выходит новых постов.…

20 фактов о знаке Голливуд
США: Калифорния

20 Facts about Hollywood Sign

Одно из заблуждений о Лос-Анджелесе, которое не знаю как у вас, а у меня уж точно было — это то, что почти из любого места в городе можно видеть надпись Голливуд на горе Ли. Скажу прямо, в первый раз, проехав через весь Голливуд насквозь в студию Юниверсал и проведя там целый день, я увидел четырнадцатиметровые буквы лишь один раз за всю поездку, да и то мельком, вдалеке, в дымке.

Нет, чтобы посмотреть на всемирную достопримечательность нужно специально к ней ехать, да и то… Вот это — самое близкое расстояние, на которое можно к ней подобраться. Поэтому лучше запастись телевиком.…

Санта-Моника
США: Калифорния

Начало трассы 66 на пирсе Санта-МоникиЯ очень долго искал Парк пяти религий — прямо какой-то феномен был с этим парком: вводишь в гугле и вот, да, и фоточки и посты русских блогеров. А вводиш в гугло-карты — и тишина. Очень скоро мы поняли что парк не называется «Парком пяти религий», но как он называется — хоть бы одна зараза обмолвилась. Спустя 15 минут и много Мегабайт дешевого интернета, нашлась одна фотография…Пальма в Парке пяти религий (Self-Realization Fellowship LAKE SHRINE Meditation Gardens, Santa Monica, CA)Конечно, это идея от которой любой религиозный фанатик подавится собственной гранатой, но, на самом деле, очень правильно — здесь все намекает на религию как путь к самопознанию, дабы найти тонкую связь с Вселенной, свое место в ней и гармонию с окружающими людьми любых других убеждений. Да, религиозный фанатик срыгнул бы чеку даже несмотря на окружающую красоту.Так что же такого особенного кроется за длинным названием? Ну, собственно, это центр медитации и молитвы не привязанный ни к одной религии, а вернее привязанный к пяти религиям. Проще говоря, это… Парк пяти религий.

После прилета в Лос-Анджелес мы проснулись где-то на съемной квартире в Санта-Монике и спросили у местных друзей — мол, чего б посмотреть бы в вашей Монике? На что друзья сказали: заедьте в Парк пяти религий, на пирс, на променад и сгоняйте-ка в Малибу. Что ж, это и будет план на сегодня.…

Лос-Анджелес

Даунтаун Лос-АнджелесаBellingham, WAГолливуд и Санта-МоникаВид на 405 шоссе при заходе на посадку в LAXLA — чертовски большой город с ярко выраженными этническими районами. Но даунтаун, как в Торонто, — просто место куда стекается весь разношерстный народ на работу, а вечером утекает обратно.

Даунтаун Лос-Анджелеса

В прошлый раз я лишь кратко рассказал об одном, далеко не самом представительном районе Лос-Анджелеса, где я встретил Ленина. Сейчас же за неделю проведенную там я могу устроить вам настоящее виртуальное путешествие.…

Гора Бейкер.
США: Artist Point, Baker Mountain, WA

Artist Point, Mount Baker, WAОдно из самых доступных мест на горе — площадка Artist Point, дорога на которую обычно закрыта до средины июня, но в этом году из-за глобального потепления, которого нет, открылась на месяц раньше.Теперь туда может доехать любой… в общем, любой туда может доехать.Здесь наверху еще немного снега, но по нему ничего уже не катиться — знакомое ощущение, как в лыжах на асфальте.Но все равно неплохо, учитывая, что у нас в горах снега уже давно нет — месяц назад оставалось всего несколько сантиметров, до которых еще нужно было дойти.

За моим окном жарит солнце и манят к себе тенистые склоны гор, но уже середина дня а я боюсь куда-либо ехать ибо сегодня там везде не протолкнуться — День Канады, ёпт. Поэтому достаю из Лайтрума папку с фотографиями месячной давности и начинаю виртуальное путешествие на гору Бейкер в штате Вашинготон, что и вам рекомендую.…

Референдум по общественному транспорту.
Metro Vancouver Transportation and Transit Plebiscite

Metro Vancouver Transportation and Transit Plebiscite Voting Package

UPD: 62% ванкуверцев проголосовали против, теперь муниципалитеты ищут другие пути финансирования развития общественного транспорта: вплоть до краудсорсинга.

Здесь в Ванкувере мы, новоиспеченные канадские граждане, столкнулись с первой проблемой выбора — метрополия выдвинула план по усовершенствованию системы общественного транспорта стоимостью $7.5 млрд, но… ценой повышения налога с продаж (PST) на 0.5% в регионе. Напомню, что всего несколько лет назад в Британской Колумбии отменили гармонизированный налог с продаж (HST), тоже по результатам референдума.

В то время как сам план принят к исполнению в любом случае, вопрос о повышении налоговой ставки вынесен на референдум. Итак, как проводятся референдумы в Канаде?…